Industrialismo político

(Breve reflexión sobre la noticia de que en 15 plantas industriales estatales Bolivia está invirtiendo cerca de mil millones de dólares, según datos recogidos por Los Tiempos y que serán publicados próximamente).

Primero los datos: estos son los emprendimientos (1 U$ = 7.07 Bs).

En el trópico de Cochabamba:

Papelbol en Villa Tunari: 162.39 millones de bolivianos
Planta de Cítricos en Villa 14 de Septiembre: 7 millones de bolivianos.
Lacteosbol , en Ivirgarzama: 21.54 millones
Empresa procesadora de Palmito en Shinahota: 7.5 millones
Planta Procesadora de Hojas de Coca en Villa Tunari: 11.20 millones
Planta Termoeléctrica, en Entre Ríos: 595 millones
Planta Industrial de Urea y Amoniaco, en Entre Ríos: 7 mil millones de bolivianos.
(Este mes se inauguró la planta Termoeléctrica de Entre Ríos. Las demás todavía están en fase de instalación).

En el altiplano boliviano:

Cartonbol, en Oruro: 33.59 millones de bolivianos
Empresa de Cemento (Ecebol) en Potosí y Oruro: 5.90 millones
Dos plantas lecheras en Achacahi y La Paz: 14 millones
Planta de Textiles, en el Alto: 206.50 millones de bolivianos

En el oriente:

La Empresa Boliviana de Almendras (EBA) en Sena de Pando: 45.33 millones de bolivianos
Industria Textilera de Riberalta en Beni: 150 millones
Azucarbol en Bermejo de Tarija, 21.54 millones
Réplica de Lacteosbol en Tarija: 7 millones de bolivianos.

Mis reflexiones

La industrialización ha sido considerada por mucho tiempo como el principal mecanismo para impulsar el desarrollo. Estimuló enormes esfuerzos de inversión pública y grandes sacrificios de los consumidores en América Latina entre los años 40 y hasta los 70, pero fue una política que al final se abandonó. Y no sin razón, ya que sus frustraciones fueron mayores que sus logros.

Las razones de un fracaso tan amplio y evidente todavía son objeto de estudio.

Para algunos se trató de una política condenada al fracaso por haberse concentrado en la producción sin haber tomado en cuenta que, en los mercados, los que mandan son los consumidores. Otros criticaron más bien los aspectos técnicos: la mala calidad de los estudios previos, la inadecuada selección de las tecnologías, la falta de personal técnico y administrativo en las plantas. Tampoco faltaron los que denunciaron la dificultad intrínseca que tiene la burocracia estatal para reemplazar el rol de los empresarios, y la dificultad que tienen los políticos para lidiar con las demandas de los trabajadores puesto que ellos son también votantes.

Es posible que todas las críticas tengan algo de razón y que juntas contribuyan a explicar el fracaso de la industrialización forzada desde el Estado. Lo que nadie niega es que ese fracaso tuvo un alto costo para el continente. Esa política fue impulsada a veces por gobiernos populistas y a veces por elitistas, en algunos casos por dictaduras de izquierda y en otros por dictaduras de derecha, llegando a los mismos resultados. Absorbió recursos y desvió esfuerzos que pudieron haber sido mejor empleados, y retrasó el desarrollo económico, manteniendo a millones de latinoamericanos en condiciones de pobreza.

La mejor prueba es que mientras Latino América experimentaba con el industrialismo político, fue superada por países que siguieron caminos diferentes y que hoy son potencias económicas de primer orden, como Corea, Taiwán, Indonesia, Malasia. Ellas son potencias industriales, sin duda, pero fue conquistando mercados que se industrializaron. Es decir, la industria fue un medio y terminó siendo un resultado de su esfuerzo e iniciativa, que se volcaron a la conquista y ampliación de los mercados y a la seducción de los consumidores.

Por supuesto, no se trata de imitar lo que otros hicieron, pero sí de aprender de sus experiencias. Y de recordar que es más fácil reproducir los fracasos que los éxitos.

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