El misterio de Bolivia

August 6, 2020

Bolivia es, para muchos, un misterio.

Al fundarse la república tenía apenas un millón de habitantes que estaban en su mayoría concentrados en una parte pequeña del territorio, en la zona montañosa.

Había demorado 15 años en alcanzar su independencia como Estado y lo hizo a pesar de la oposición de dos ejércitos poderosos y que habían vencido muchas batallas.

Se atrevió a proclamarse como república independiente incluso estando ocupada por uno de ellos, el ejército colombiano que comandaba nada menos que el Mariscal Sucre.

No solo eso. Además reclamó como propios territorios que no conocía y a los que tampoco podía llegar fácilmente.

Hoy, a casi 200 años de aquella insolente osadía, Bolivia vive.

Para muchos, es un misterio.

Sigue siendo una de las economías más débiles del continente y su peso internacional es reducido. Pero aquí está el país. Sigue teniendo escasa población y sigue adoleciendo de severas limitaciones institucionales, pero ha conservado un territorio inmenso a pesar de que tampoco logra ocuparlo y controlarlo.

¿Cómo lo ha hecho? ¿Cómo lo hemos hecho?

Más que ser un misterio, Bolivia tiene un secreto, que a veces nosotros mismos olvidamos.

Su secreto se llama política, negociación, pacto.

Cada vez que lo utilizamos conseguimos logros que parecían imposibles. Y perdemos cada vez que lo ignoramos y optamos por la pelea y el combate.

Ocurrió en 1825.

Sin usar más armas que las políticas, conseguimos sobreponernos a las decisiones de Bolívar y Sucre.

En el Pacífico, perdimos casi todas las batallas pero al final, negociando, el vencedor nos compensó con ferrocarriles y acceso a los puertos.

Consolidamos las fronteras con Argentina, Perú y Brasil, países más grandes y ambiciosos, a base de tratados y pactos.

En el Chaco quisimos “pisar fuerte” y terminamos enfrascados en una guerra que sólo pudimos superar pactando, y conservamos así una gran parte de los recursos petroleros que estaban en juego.

Hoy quisiera invitarles a que recordemos y cultivemos ese secreto y tratemos de renovarlo en la práctica. Hagamos política, negociemos, busquemos pactar. Hagámoslo buscando la libertad, no porque ella pueda alcanzarse de una vez y para siempre, sino porque ya sabemos que se la produce al buscarla y se la renueva al ejercerla.

Más allá de las amenazas, de la incertidumbre y de la tentación de la violencia, demostremos que conocemos y dominamos nuestro secreto.

La democracia semiparlamentaria en Bolivia

June 18, 2020

El 3 de Julio de 1966 se realizaron elecciones nacionales en Bolivia. No habían pasado dos años desde que el gral René Barrientos, vicepresidente de Victor Paz Estenssoro, pusiera fin a su prorrogado mandato. Proscritos Paz Estenssoro y Siles Zuazo, Barrientos obtuvo más del 66% de los votos y amplias mayorías en las Cámaras de Senadores y Diputados.

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Ciro Félix Trigo (Tarija, 1915-1967)

El Congreso elegido entonces tenía un doble mandato: elaborar una nueva Constitución en su primer año, y las tareas normales de legislar y fiscalizar. Cumplió. En 1967 Barrientos promulgó una nueva Constitución.

Aunque en el Congreso de entonces se encontraban personalidades de mucha experiencia y prestigio, el borrador de base de la nueva Constitución fue obra de Ciro Felix Trigo, el más respetado constitucionalista de la época. Para muchos estudiosos, eso explica que dicha Constitución fuera muy coherente y precisa.

Un aspecto clave de la misma se hizo evidente recién en 1979. Anuladas las fraudulentas elecciones de 1978, el país se encontró con que había elegido Congreso pero no Presidente, puesto que ninguno de los candidatos alcanzó la mayoría absoluta en las urnas. Correspondía al Congreso elegir entre los tres de mayor votación: Siles Zuazo, Paz Estenssoro y Bánzer Suárez. En la primera vuelta realizada en el Congreso quedó excluido Bánzer y se produjo lo que entonces se llamó el “empantanamiento”. En varias votaciones los congresistas se negaron a concertar y votaron por sus propios candidatos. Ninguno alcanzaba la mayoría del total. Entonces se hizo notar que los votos por otros candidatos que no fueran los dos primeros eran inválidos, por lo que la presidencia le correspondía a Paz Estenssoro, que tenía más parlamentarios aunque salió segundo en el voto popular. Dicen que él se negó, dando luz verde a la elección provisional de Wálter Guevara Arze, Presidente del Senado.

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La economía flexible

May 27, 2020

La aceleración de los cambios económicos que resultaba de la creciente incorporación de la ciencia y la tecnología en la vida productiva y comercial obligaba a las empresas a adaptarse para sobrevivir, pues de otro modo corrían el riesgo de desaparecer. Ese desafío pronto dejó de ser de las empresas para alcanzar a las economías nacionales. La integración dejó de ser solamente comercial y pasó a ser un elemento central de las estructuras económicas. No solamente se intercambiaba un tipo por otro de productos, sino que se desagregaron físicamente procesos productivos que, sin embargo, se mantenían bajo gestión controlada en tiempo real. Las señales de un mercado, en cuanto a gustos, precios y funciones de los productos, podían generar nuevos diseños y nuevos productos en muy poco tiempo, aunque los diseñadores y los fabricantes estuvieran a miles de kilómetros de distancia unos de otros. Era el ritmo frenético de la globalización.

Las empresas más exitosas fueron las que se adaptaron mejor, y el éxito de las ciudades y regiones (o países) estuvo en relación directa con el entorno flexible que fueron capaces de ofrecer a sus empresas y a sus emprendedores, individuales o colectivos.

En este momento de cuarentenas y miedos colectivos dicho proceso parece haber sido puesto en duda. Muchos hablan incluso de la desglobalización que se producirá desde ahora. Creo que es prematuro afirmar con alguna certeza lo que puede suceder: si seguirá la integración global o se realizarán esfuerzos para un retorno a las economías locales. Pero si algo es seguro, es que las necesidades de adaptación serán mayores que antes, y no sólo para las grandes empresas sino también para las más pequeñas. Esto implica que la flexibilidad ya no será solamente una condición del éxito, sino una necesidad de la sobrevivencia económica.

¿Qué significa el desafío de la flexibilidad para nosotros? Read the rest of this entry »

Transgénicos al debate

May 13, 2020

F1A3DAD6-D10D-4ED9-8DD1-617E67CB8754Apenas el gobierno aprobó un decreto autorizando a una comisión de bioseguridad a definir nuevos procedimientos para aprobar o no el uso de semillas mejoradas en el país, empezaron a circular pronunciamientos que rechazan con vigor su utilización en la agricultura. En algunos de esos documentos se rechaza evaluar dos tipos de soya y se exige apoyo a los agricultores familiares campesinos indígenas por ser custodios de la biodiversidad. Asociando cultivos transgénicos con la expansión de la frontera agrícola, también exigen abrogar disposiciones que regulan chaqueos y desmontes.

Es comprensible que haya preocupación y compromiso con los tres temas, pero no lo es que se los trate como si fueran opciones excluyentes o necesariamente asociadas entre sí y es inusitado que se rechace realizar evaluaciones que consideren argumentos científicos y técnicos. Read the rest of this entry »

Después del Virus: Un triángulo de reformas

April 26, 2020

Hoy sabemos con certeza que desperdiciamos la bonanza del gas y la terminamos con una economía más dependiente y vulnerable que nunca. La precariedad de nuestros servicios públicos y la debilidad del sistema institucional del Estado se pusieron en dramática evidencia con la epidemia que hoy enfrentamos. No tenemos ni las camas necesarias de hospital, mucho menos los equipos de terapia que ayudarían a salvar vidas. Tampoco contamos con personal sanitario suficiente. Y es evidente también que nuestra base productiva y tecnológica no tiene la capacidad para adaptarse a las nuevas demandas y reorientar sus líneas de producción.

Los bolivianos estamos inermes ante el virus.

Podemos detenernos en el análisis de lo que pudo hacerse y no se hizo, y debatir con detenimiento las medidas de emergencia que se han estado tomando. Quisiera más bien poner la mirada más allá y tratar de pensar lo que debemos construir para transitar el mediano y el largo plazo hacia una sociedad más inclusiva y una economía más fuerte.

No puede haber buena salud en la pobreza. Por lo tanto, necesitamos fortalecer nuestra capacidad de crear riqueza al mismo tiempo que construimos un sistema eficiente de protección de salud. Y tendremos que ayudarnos en el parto de la nueva Bolivia.  Read the rest of this entry »

El coronavirus y la economía boliviana 2

April 17, 2020

covidbolivia2El gobierno ha ‘bonificado el país’. ¿Qué incidencia tiene o tendrá en  la economía?

La entrega de dinero en efectivo está buscando aliviar la pérdida de ingresos en los hogares debido a la cuarentena. Es probable que la mayor parte de ese dinero se gaste en alimentos, y como hay cierta flexibilidad para productores y comerciantes de alimentos, lo que estamos viviendo es una economía reducida a lo esencial. Como tampoco esto será suficiente, es posible que muchas empresas estén consumiendo su capital de operaciones y tendrán muchas dificultades para volver a operar en los próximos meses. La medida dispuesta para cubrir plantillas con préstamos blandos ayudará a resolver ese problema. ¿Qué sucederá después? Muy difícil saberlo. Las arcas fiscales estarán más vacías y exigirán otro tipo de sacrificios, tanto de los ciudadanos como de los funcionarios públicos.

La cuarentena ha obligado a la economía a un shock de oferta y demanda. ¿Es un anticipo de recesión o crisis económica? Read the rest of this entry »

El Coronavirus y la economía boliviana 1

April 16, 2020

Inevitablemente del Coronavirus (COVID-19), ha puesto en jaque el nuevo orden mundial covidboliviade las economías. La emergencia llega en un contexto global de contracción de la economía real, actividad comercial disminuida, baja productividad, endeudamiento masivo y excesiva volatilidad especulativa. Los expertos aún, son cautelosos a la hora de cónsiderán cuánto será el impacto que va a general la pandemia, mientras ésta se propaga por más de 144 países del mundo.

El economista Roberto Laserna, describe los pormenores de esta situación y el efecto que tendrá en una economía de Bolivia, abierta y altamente dependiente de las variables externas. En esta entrevista con Ismael Luna de El Día, el experto da pautas de qué se tiene que hacer ante esta coyuntura. Read the rest of this entry »

¿Jeanine Añez candidata?

January 27, 2020

La encuesta que publica el periódico Los Tiempos este domingo 26/1 se realizó entre el 9 y el 13 de enero. El 9 se postuló Tuto Quiroga a la Presidencia, y el 11 Evo Morales postuló a Luis Arce por el MAS. Mesa y Camacho ya habían anunciado su intención. Los rumores de una postulación de la Presidente eran entonces limitados.
La noche del viernes 24, cuando esta encuesta estaba cerrada y procesada, se difundió la noticia de que Demócatas, Sol.bo y UNIR cerraron un acuerdo para postular a la Presidente. Este acto representa un fuerte golpe tanto a la candidatura de Carlos Mesa, que pierde dos aliados fundamentales, como a la de Luis F Camacho, que tiene en la Presidente su competencia más directa.
Observando los datos no sorprende lo sucedido el Viernes. Read the rest of this entry »

Sondeo por redes: Bolivia 2020

January 15, 2020

Por Twitter: @roblaser

La muestra

Este sondeo no tiene representatividad estadística del electorado boliviano y menos de la ciudadanía en general. En el mejor de los casos, podría decirse que recoge la opinión de quienes navegan las redes sociales y tienen interés por la política boliviana. 

La encuesta se abrió el sábado 11 de enero y se cerró el lunes 13. Se enviaron invitaciones por correo electrónico y también mediante Twitter, Facebook, WhatsApp y LinkedIn, comenzando por los contactos personales pero pidiendo que los lectores a su vez compartieran e invitaran a sus contactos. Así se lograron 545 casos.

Los encuestados y las redes 

De este método obtenemos algunas conclusiones interesantes. Read the rest of this entry »

La “desconstitucionalización” ¿Chile en la ruta bolivariana?

December 29, 2019

2A94BAE3-AC0F-428D-B396-407E2D4090A3Luego del estallido social de octubre en Chile, ese país parece haber encontrado la fórmula para aliviar tensiones. En abril tendría lugar un plebiscito para decidir si se avanza o no hacia una reforma integral de la Constitución, y de qué manera lo harían.

Los observadores más lúcidos de la situación chilena -como Fernando Mires, Gonzalo Rojas y Eugenio Tironi- destacan el riesgo de utilizar la reforma constitucional, que promete todo sin precisar nada, para tratar de resolver problemas que tampoco han sido bien comprendidos. Es extraño que se atribuya los conflictos a la desigualdad social y se crea que se la corregirá con una nueva Constitución. Read the rest of this entry »

Restore Bolivian Democracy and Break Its History of Coups

December 12, 2019

By The Editorial Board Dec. 10, 2019, corrected by this “self appointed Bolivian editor”

After the Bolivian citizens forced out Evo Morales as president last month, following a wave of demonstrations protesting fraud in his fourth illegal presidential election, Read the rest of this entry »

Bolivia: it was not a Coup D’Etat

December 5, 2019

The change of government in Bolivia was not the result of a coup d’etat, nor by the forms neither by its outcome.

Edward Luttwack thoroughly studied the various non-legally regulated mechanisms of change in a country’s political leadership, and published a book entitled Coup d’Etat.  This author distinguishes several categories that are sometimes confused.  For example, it differentiates revolution from insurgency, two forms characterized by broad civil participation that is predominantly peaceful, from the civil war, in which armed groups confronts violently.  Other specific categories are military pronouncement and putsch, in which the action of professional military predominates, in the first type of the institutional hierarchy, and in the second of a fraction that acts by surprise. Read the rest of this entry »

NO FUE GOLPE DE ESTADO

December 1, 2019

El cambio de gobierno en Bolivia no fue producto de un golpe de Estado, ni por las formas ni por sus resultados. 

35553B3C-77EB-4C02-81C5-BE92E4CD1169Edward Luttwack estudió a fondo los diversos mecanismos no regulados legalmente de cambio en el liderazgo político de un país, y publicó un libro titulado Coup d’Etat. Este autor distingue varias categorías que a veces son confundidas. Por ejemplo, diferencia la revolución y la insurgencia, dos formas caracterizadas por amplia participación civil que es predominantemente pacífica, de la guerra civil, en la que se enfrentan con violencia grupos armados. Otras categorías específicas son el pronunciamiento militar y el putsch, en los que predomina la acción de militares profesionales, en el primer tipo de la jerarquía institucional, y en el segundo de una fracción que actúa por sorpresa. A partir de tales especificaciones, Luttwack define al golpe de estado como una forma específica y muy precisa de remoción de las autoridades principales del gobierno Read the rest of this entry »

Semblanza de Eudoro Galindo Anze

November 30, 2019

Estuve a visitarlo en su casa hace menos de una semana. Estaba agobiado por el mal de Párkinson pero me recibió con mucha amabilidad y conversamos un poco. Estaba muy contento por la reapertura democrática pero preocupado por los desafíos que se vislumbraban, sin un sistema de partidos con fuerza ideológica y organizativa. Esas preocupaciones eran consistentes con su largo accionar político. Me acompañó hasta la puerta y quedamos en vernos pronto. No podía saber que nos despedíamos por última vez. Falleció anoche. Read the rest of this entry »

The moral insurrection of the Bolivian youth

November 16, 2019

EB1124E8-F6C5-4455-AEC3-A574C99D9723The history of these weeks could be told as an ethical insurrection with the young people of the middle classes in Bolivia as the main actors .

This does not dismiss the relevance of the massive and decisive participation of all sectors, particularly women.  But the movement was initiated by the youth of the middle classes, and they set the tone of the protest and outlined their contents.

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