Las nubes negras de la economía

January 8, 2017

En El Financiero de La Razón me preguntaron por las tres principales fuentes de riesgo que percibo para la economía boliviana el 2017. Respondí diferenciando el corto, el mediano y el largo plazo:
En el corto plazo, el mayor riesgo para la economía boliviana proviene de nuestro sector de comercio exterior <<more>>. Si continúan cayendo las exportaciones y se mantiene el cambio fijo, el déficit comercial seguirá aumentando, lo que a su vez seguirá reduciendo las reservas internacionales, lo que no solamente tiene incidencia económica sino también psicológica. El problema no depende únicamente de los precios internacionales sino también de las cantidades de producción y venta, lo que a su vez exige poner atención en la magnitud de los recursos disponibles para explotación y en las relaciones contractuales que tenemos con el resto del mundo.

Afrontar este riesgo no es fácil. Modificar la política cambiaria, volviendo a la flotación, puede ser políticamente traumático, no es posible aumentar reservas rápidamente porque las inversiones en exploración son complejas y requieren tiempo, y nada asegura que logremos ventajas suficientes para eliminar estos riesgos en los nuevos contratos.

En el mediano plazo el riesgo proviene del déficit fiscal. El aumento en el gasto público ha creado rigideces políticas que, obviamente, disminuyen la capacidad de adaptación que pueda tener el gobierno a las nuevas situaciones. Y el énfasis que puede ponerse en una “inversión” de dudoso rendimiento puede terminar comprometiendo aún más el futuro, ya que es poco probable que esas inversiones sean capaces de cubrir su financiamiento y terminemos con una deuda pesada que, a su vez, pondrá presión sobre los ingresos fiscales.
Este riesgo puede enfrentarse con acciones rápidas y decisivas de reducción del gasto público, incluyendo inversiones estatales, y de estímulo y apertura a la inversión privada, tanto nacional como, sobre todo, extranjera.
Si no se hace esto, y por el contrario se opta por aumentar la presión tributaria para compensar el déficit con mayores ingresos fiscales, lo más probable es que los riesgos aumenten y el daño sea mayor.

En el largo plazo el riesgo está en la vulnerabilidad y dependencia de nuestra base económica. La trampa del rentismo en la que caímos durante los pasados años de bonanza han debilitado los sectores agrícola y manufacturero. Nuestro mercado se ha vuelto adicto a las importaciones y traemos choclos y cebollas del Perú y poleras de la China. El de Ametex no es el único caso de desindustrialización, es sólo el más notorio.
Enfrentar este problema requiere de una política de apertura al exterior y a la iniciativa de la gente mucho mayor y más prolongada de la que hemos tenido. Y si bien es posible que el neonacionalismo de la administración Trump modifique en algo los patrones globales de integración, nuestra economía es tan pequeña que podría adaptarse a esos cambios. Pero eso exigirá la flexibilidad que sólo pueden dar miles de actores económicos actuando libremente, no un actor pesado y burocrático comol el Estado intervencionista.

¿Someterse o no a la ley?

December 17, 2016

En el discurso inaugural del Congreso del Movimiento al Socialismo que se realiza en Montero, el Presidente Evo Morales ha expresado nuevamente su menosprecio a las leyes del país, atribuyéndoles un rol obstaculizador de la gestión política.A poco de comenzar su gestión confesó que “cuando algún jurista me dice: Evo, te estás equivocando jurídicamente, yo le meto nomás. Después les digo a los abogados: si es ilegal, legalicen ustedes, ¿para qué han estudiado?”. Ahora ha enfatizado que los proyectos deben partir de las bases y que “si vamos a estar toda la vida sometidos a la ley, no se puede hacer casi nada”.
La primera frase fue pronunciada a poco de comenzar su primer mandato y, si bien causó polémica, parecía comprensible en un momento en el que se planteaba la reforma total de la Constitución y, por tanto, del vértice superior del sistema jurídico del país. Pero dicha durante su tercer mandato y en medio de un debate sobre si deben respetarse las normas que prohíben una nueva postulación, la frase adquiere un sentido más fuerte. Parece sugerir que no hay norma jurídica que merezca ser respetada, ni siquiera las impuestas por su aplastante mayoría. Esto es preocupante ya que la democracia, si bien descansa en la voluntad popular, solamente tiene sentido si los poderes públicos se subordinan a las leyes y son limitados por lo que ellas permiten. Como dijera Franz Tamayo, “la única servidumbre que no mancha, es la servidumbre a la ley”.
Lo interesante del caso es que la población boliviana se encuentra ahora más cerca de la posición de Tamayo que de la que ostenta el Presidente Morales.
En la encuesta del Foro Regional aplicada hace algunas semanas en el eje urbano nacional, casi el 73% de los mayores de 18 años dijo que lo más importante para el país es “que se cumplan las leyes, aunque no le gusten a la gente”, como lo sostendría Tamayo. Y solamente el 27% apoyaría a Morales señalando que en el país es mejor “que se haga lo que el pueblo dice aunque no sea legal”, que es la posición reflejada de alguna manera en las ideas planteadas por el Presidente Morales.
El “tamayismo” por lo tanto es ampliamente mayoritario en el electorado urbano nacional y las diferencias son muy pequeñas entre hombres y mujeres. Desde el punto de vista territorial, en Santa Cruz parece haber más apoyo a la consideración de las leyes como un estorbo, pero incluso en esa área metropolitana son dos tercios de la población los que apoyan el respeto absoluto a las leyes.
Y desde el punto de vista de la edad y de la educación se presenta el mensaje más fuerte e interesante. El “tamayismo” aumenta con la educación, llegando a casi el 82% de los que han alcanzado una formación profesional, y también es mayor en la juventud. Este dato es novedoso pues suele asociarse la improvisación y el impulso a la juventud. Al parecer, la incertidumbre jurídica propuesta por el jefe del Estado Plurinacional cuenta con menos adherentes en las nuevas generaciones, aunque, como se ha visto, es repudiada por grandes mayorías cualquiera que sea la clasificación que se haga de los grupos poblacionales.
Al parecer, Franz Tamayo es algo más que ese ícono cultural que ilustra el billete de más alta denominación, y encarna una idea de gran actualidad y, sobre todo, mucha popularidad: el respeto a la ley

Cuatro datos poco difundidos del Parque Tunari

October 14, 2016

 

acuiferosHace unos días publiqué un artículo destacando la importancia de contar con un Plan de Manejo en el Parque Tunari. Hasta ahora, la existencia de este Parque se limita a una ley que paraliza la actividad formal pero al mismo tiempo crea espacios de confusión que permiten el abuso y la depredación. Ese plan puede orientar la formulación de reglamentos que hagan viables los objetivos. Al mismo tiempo se ha presentado un proyecto de ley que añade ambigüedades a la confusión y alienta nuevos oportunismos. En todo caso, el debate se intensifica y la creciente difusión de opiniones hace necesario que nos informemos más y mejor del tema. Aquí comparto cuatro cosas poco conocidas de esta área protegida. Read the rest of this entry »

El Parque Tunari en la kamanchaka

September 24, 2016

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Luego de un largo y penoso período de elaboración, el Sernap ha puesto el Plan de Manejo del Parque Nacional Tunari a consideración de las autoridades, para su aprobación.
Se trata de un documento que orientará la toma de decisiones y la acción de públicos y privados. Hasta ahora, el Tunari está envuelto en una kamanchaka de voluntades y normas que se entorpecen entre sí, cubriendo al parque con una neblina de ambigüedades y prejuicios que, paradójicamente, resulta útil a los especuladores ilegales, sean económicos o políticos.  Read the rest of this entry »

La política vehicular en el suburbio

September 23, 2016
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Hace unos días publiqué una nota sobre la política vehicular en el centro, destacando sus logros y observando algunos efectos indeseables, debido sobre todo a la excesiva prioridad que se le dio al objetivo de mejorar la circulación, reclamando por ello que se tome en cuenta también el objetivo de acceso que debe satisfacer una adecuada política urbana.

En esta oportunidad quisiera contribuir al análisis de la política vehicular pero está vez concentrando la atención fuera del centro urbano. Ahí hay logros importantes en materia de ordenamiento pero también está generando efectos indeseables que podrían ser evitados.

En general, me parece que hay tres elementos que podrían ser mejor administrados: los semáforos, los rompemuelles y los sentidos de las rutas. Read the rest of this entry »

La política vehicular en el centro urbano

September 23, 2016
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La alcaldía de Cochabamba viene implementando, desde la anterior gestión, un plan de vialidad con resultados visibles y que muchas personas consideran adecuados. Me permito discrepar. En este breve artículo quisiera explicar por qué, poniendo en evidencia algunos efectos indeseables, seguramente imprevistos, que está generando esa política. Espero contribuir así a una evaluación que es siempre necesaria en los procesos de planificación, que deben ajustarse continuamente.

El plan de vialidad se ha propuesto descongestionar el tráfico vehicular en el centro de la ciudad y darle mayor fluidez. Read the rest of this entry »

El Occiso, de M Virginia Estenssoro

September 18, 2016

ElOccisoMVE.pdf

imageMaria Virginia Estenssoro escribió este cuento cuando tenía 35 años, en homenaje a su amigo Enrique Ruiz Barragán. Estenssoro nació en 1902 y murió en Sao Paulo en 1970. Es considerada por los críticos una de las voces literarias más vigorosas de Bolivia. Esta versión corresponde a la segunda edición, publicada póstumamente por sus hijos en la Editorial Los Amigos del Libro. Acá no incluimos dos adiciones que hizo la autora al cemento, a manera de capítulos que escribió luego de la primera publicación.

Bolivia 2016: la década desperdiciada

August 9, 2016

Cómo evaluar el desempeño de la economía boliviana en los últimos 10 años? Esa fue la pregunta que nos planteó la revista Libre Empresa para la edición especial del mes de Agosto de 2016. El título lo resume todo: la década desperdiciada. Aquí se explica brevemente por qué tal caracterización. Read the rest of this entry »

1982-2002: Política económica en democracia (Del 21060 a la capitalización)

August 5, 2016

Bolivia-5-millones-pesos-1985Una evaluación rápida de los 20 años transcurridos entre
1982 y 2002 obliga a concentrar la atención en dos hitos cruciales de la política económica: el ajuste antiinflacionario en los 80 y las reformas institucionales en los 90. Este artículo traza su conexión tomando en cuenta el contexto y las proyecciones de dichas políticas.
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El conflicto obrero

July 8, 2016

obrerosEl cierre de Enatex, y el consecuente despido de sus trabajadores, ha desatado un fuerte conflicto entre el movimiento obrero sindicalizado, agrupado en la COB, y el gobierno. Tres paros escalados y movilizados han abierto el diálogo pero éste, incluso si concluyera con un acuerdo, podría no cerrar el conflicto. Read the rest of this entry »

La prisión corporativista de la Universidad

July 8, 2016

La Universidad Mayor de San Simón se encuentra en una de sus peores crisis. Es triste observar cómo, concentrando una fuerza intelectual y técnica tan grande, y contando con tantas personas de talento, San Simón no logra encontrar salidas a su crisis.

En mi criterio, no es por falta de opciones o estrategias. Basta conversar con docentes y estudiantes para darse cuenta de que se conocen las dimensiones de esta crisis, y hay muchas estrategias para devolver a San Simón el sitial que tuvo, de ser la mejor universidad boliviana, e incluso llevarla más arriba. Hasta podría decirse que en su Estatuto actual están las bases de dicha estrategia.
El problema es que, en ese mismo Estatuto, también están los barrotes que la tienen prisionera y le impiden avanzar. Read the rest of this entry »

1926: El primer paso de Bolivia en la Copa América

June 25, 2016

imageLa preparación

El 18 de agosto el directorio de la Federación Boliviana de Fútbol, presidido por José Soruco I., decidió aceptar la invitación de su par chilena para participar del Noveno Campeonato Sudamericano. Sabían que contaban con menos de dos meses para preparar una selección y disponían de pocos recursos, pero debían dar ese paso para integrarse el mundo futbolístico en ascenso por todo el mundo.   Read the rest of this entry »

Las redes de la burocracia

June 8, 2016

ofipub3Una computadora obedece instrucciones, no razona. Cumple estrictamente las reglas, es incorruptible. Para muchos, es el burócrata ideal.

Con esta idea, se han empezado a introducir las normas que regulan el funcionamiento de las oficinas públicas en “sistemas” que, además, permiten vigilar mejor a funcionarios y ciudadanos. Pero más que resolver problemas, se están añadiendo nuevos a los ya existentes..

Nuestra administración pública, en todos los niveles, se ha ido formando mediante la continua superposición de normas y reglas. Read the rest of this entry »

DISCAPACITADOS: UNA MARCHA SOBRE NUESTRAS PRIORIDADES

April 9, 2016

discapacitados-los_tiempos-600x335Los discapacitados se encuentran realizando una impactante movilización. Luego de haber hecho vigilias durante cerca de dos meses, sin lograr que se abriera el diálogo eficaz con las autoridades, optaron por marchar desde Cochabamba hacia La Paz. Sus demandas se concentran  fundamentalmente en la otorgación de un bono mensual de 500 bolivianos. Desde el gobierno hasta ahora solamente les ha llegado una respuesta: no hay recursos para atender esa demanda. Read the rest of this entry »

Referendo 2016: clara victoria

February 22, 2016

Los resultados del referendo realizado el día domingo 21 de febrero se conocerán en definitiva recién a fines de esta semana. Sin embargo, disponemos de dos fuentes que los estiman: Read the rest of this entry »