La justicia y los programas electorales

August 15, 2019

9CD9435B-0660-4C6A-841B-AA682DFEF8D5La persecución y encarcelamiento del médico Jhery Fernández provocó grandes movilizaciones. Primero para presionar en su contra, cuando se temía que pudiera eludir su presunta culpa por la muerte del bebé Alexander, y luego para presionar por su libertad, cuando se supo que había sido injustamente condenado por fiscales y jueces que confesaron su venalidad. El caso conmovió a la opinión pública, primero por compasión hacia el bebé, y luego por solidaridad hacia el médico y su familia, pero sobre todo por la sensación compartida de la gente de que si no presionaba en las calles, el caso sería cerrado y no habría justicia.

Esa sensación es terrible, porque implica que los ciudadanos se sienten inermes y desprotegidos, y no confían en los sistemas institucionales.

Las encuestas confirman los bajos niveles de confianza de la gente. Read the rest of this entry »

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Corrupción y programas electorales

August 12, 2019

9620DB36-EA49-44EB-9657-E68BA4FADF21En la encuesta de Los Tiempos, el 26% de los ciudadanos dice que “el principal problema que enfrentará el próximo gobierno” es la corrupción.  Es su principal preocupación.

Es un problema muy serio porque erosiona la legitimidad de las autoridades, genera desconfianza entre todos, y aumenta los costos de todo emprendimiento económico, retrasando el desarrollo. ¿Cómo proponen enfrentar este problema los partidos? Read the rest of this entry »

El estado de la democracia el 2019 (entrevista de Michel Zelada)

August 8, 2019

Octubre del 2003 fue otro momento de crisis, cuando se obligó a renunciar al BD1F1841-9B58-4781-A2DB-F8AFEFC9DF03Presidente y se instauró un gobierno anti político, que contribuyó a debilitar el sistema de partidos, buscando además dar legitimidad a una demanda anticonstitucional como la reforma total de la Constitución.

Esa fue una estocada al corazón del Estado de Derecho.

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El “infierno fiscal” y los programas electorales

August 2, 2019

SINCada año el Banco Mundial, en acuerdo con el grupo internacional de consultoría Price Waterhouse, estudia el clima impositivo en los países. La situación de Bolivia se encuentra entre las peores del mundo. De hecho, según un índice combinado de variables, en el Informe del 2019 Bolivia ocupa el puesto 186 de los 189 países estudiados. Superamos apenas a Venezuela, Chad y la República central Africana. Este estudio da la razón a quienes afirman que vivimos un “infierno fiscal”.Veamos los datos. El más llamativo es el que registra la proporción representada por los impuestos con respecto a las utilidades que generan las empresas. Mientras ese porcentaje es del 40.4% como promedio en todo el mundo, en Bolivia alcanza al 83.7%. Read the rest of this entry »

Sistema de pensiones y programas electorales

July 27, 2019

El sistema de pensiones boliviano está cumpliendo 23 años, casi todos bajo el ataque jubilados-fgspolítico y la incomprensión ciudadana. Pese a ello, acumula 18 mil millones de dólares en  cuentas individualizadas y tiene unos 3 millones de clientes. ¿Qué piensan hacer los partidos?  ¿Qué proponen?

El sistema de pensiones comenzó siendo una política social, que buscaba proteger a los trabajadores en su etapa de retiro. La experiencia ha demostrado que puede ser mucho más que eso. En realidad, debe serlo si lo que se busca es precisamente proteger a los trabajadores. Read the rest of this entry »

Libertad y Desarrollo

May 16, 2019

El Índice de Libertad Económica del Heritage Institute busca cuantificar el ambiente político e institucional en el que se desenvuelven las actividades económicas, midiendo variables que no tienen necesariamente una expresión cuantitativa. Esto permite condensar mucha información en un solo número, y observar el desempeño del país a lo largo del tiempo. También permite comparar a los países entre sí.

La intención fundamental de este esfuerzo se basa en una idea: la libertad es al mismo tiempo un fin y un medio del desarrollo. Medirla, por lo tanto, ayuda a comprender no solamente el estado del desarrollo sino a identificar las causas de su dinamismo (o de su falta de dinamismo).

Una manera precisa de definir el desarrollo es identificarlo como un proceso de expansión de las libertades humanas. Read the rest of this entry »

After Velázquez, de Fernando Casas

April 9, 2019

aftervelazquez.jpgEl cuadro es de grandes dimensiones. Pero no es el tamaño lo que nos inquieta al acercarnos, sino la actitud de los personajes. Varios de ellos nos miran fijamente, incorporándonos al grupo. Desde el centro nos observa una muchacha rubia. De inmediato llama nuestra atención una figura lateral que también pone la mirada en nosotros. En las manos sostiene una paleta y un pincel: es el pintor. No sabemos si nos estudia o si está molesto, acaso porque interrumpimos su trabajo. Puede ser esto. El cuadro representa el ambiente en el que trabaja este hombre que tiene, justo delante suyo, el caballete sobre el cual parece haber estado concentrado hasta ese momento.
La escena es eso, un momento, un instante. Hay una puerta que un hombre está a punto de atravesar y su movimiento ha sido detenido en la imagen de este instante. Incluso el encuadre general nos sugiere algo de apuro, ya que una gran parte del lienzo representa el techo, sin detalle digno de observar.
Al fondo hay un espejo.
Hasta aquí, la descripción puede estar referida tanto al admirado cuadro “Las Meninas”, de Diego Velázquez, como al reciente “Interior with disappearing mirror – After Velázquez” de Fernando Casas. Entre ambos hay más de 350 años de distancia. Read the rest of this entry »

Presiones al sistema de pensiones

March 30, 2019

El actual sistema de pensiones en Bolivia, manejado por dos Administradoras de Fondos de Pensiones, ha estado bajo presión desde su nacimiento. Fue resistido por las dirigencias sindicales, que se beneficiaban de los directorios en los fondos complementarios y la seguridad social, y por los que aspiraban a ejercer su capacidad de presión sobre el Estado para arrancarle subsidios especiales en su etapa de jubilación. Nunca pudo operar libre de presiones y solamente sujeto a las regulaciones de la autoridad de supervisión. Aún así se esperaba que cumpla todos sus objetivos. Esto es como lanzar al agua a un nadador maniatado y esperar que nade bien.

La pugna ideológica contrapuso un idealizado sistema de reparto con el sistema de capitalización individual, asignando al primero las “virtudes” de la solidaridad y al segundo los “defectos” del individualismo. Y con esa lógica se propuso la reforma del 2010 que crea una Gestora Pública en reemplazo de las AFPs, además de crear rentas solidarias y establecer rangos mínimos y máximos para las pensiones.

Afortunadamente, el proceso de transferencia de las AFPs a la Gestora ha resultado ser muy complejo y hasta ahora no se ha realizado. Pero en todo este tiempo las AFPs han estado sometidas a una gran incertidumbre que, por supuesto, afectó seriamente su desempeño y la confianza de sus clientes, actuales y potenciales. Read the rest of this entry »

Debate sobre el sistema escolar en Bolivia

March 2, 2019

Al finalizar el 2018 publiqué una serie de tres artículos sobre políticas públicas en Bolivia, planteando la necesidad de diseñar políticas para la gente y con la gente, debido a que ellas tienen más probabilidades de éxito. Sobre todo cuando se las compara con las políticas pensadas y diseñadas para su ejecución por las burocracias.

El primer artículo formulaba la propuesta en términos generales y los dos siguientes la exponían mediante ejemplos de cuáles podrían ser políticas participativas de ese tipo en los campos de la economía y la educación, y de la cultura y la salud. 

Jorge Rivera Pizarro, doctor en educación y funcionario de organismos internacionales especializados en el tema, reaccionó al segundo artículo rechazando la posibilidad de subsidiar la demanda, que era una de las opciones que yo había propuesto, negando que el mercado pudiera tener un rol positivo en la educación. Aquí están su artículo y mi respuesta sobre la educación y el mercado. Rivera creyó entonces necesario defender la educación pública frente a la privada, lo que nos llevó a tratar de precisar cuáles son los dilemas de la educación en este momento. A partir de este intercambio, he descrito con algo más de fuerza la crisis en que se encuentra la educación boliviana y la necesidad de poner en marcha una política más abierta a la innovación y a la búsqueda de resultados inmediatos.

El debate sigue abierto…

Para enfrentar ya la crisis en la educación

February 28, 2019

Este artículo continúa el debate con Jorge Rivera acerca de la política educativa que podría enfrentar mejor la actual crisis del sistema escolar en Bolivia. Los artículos  anteriores y los de Jorge Rivera se encuentran en este mismo blog. 

Hubo un tiempo en que las camisas eran tan escasas y valiosas que se registraban en los testamentos de los ricos. La fabricación en serie para competir por abastecer los mercados de camisas hizo que sean tan abundantes que no es extraño ver a una persona muy pobre vestir una camisa Lacoste, tal vez de dos temporadas anteriores de la moda, pero de gran calidad y muy bajo precio. La historia reciente muestra que, al igual que las camisas, cuando algo se convierte en mercancía y se masifica su consumo, mejora la calidad y baja su precio. Habiendo siempre, claro está, grandes diferencias pero con estándares que suben continuamente el promedio. Por eso me sorprende que Jorge Rivera recurra al caso de las camisas para rechazar mi propuesta de crear un mercado simulado para mejorar la educación a través de la diversificación y la competencia. Me atribuye, sin justificación alguna, una propuesta que no buscaría mejorar la educación para todos sino solo mejorar las opciones para algunos. Quien haya leído sin prejuicios ideológicos esta polémica sabe que no es así.
Mi sugerencia para mejorar la calidad de toda la educación, es una política educativa abierta, con una regulación que se concentre en lo más básico y una participación más activa y directa de los maestros, padres de familia y de la gente en general. Además de mejorar la calidad para todos, esto tendrá resultados inmediatos. Read the rest of this entry »

El doble asesinato de Pedro Blanco

February 24, 2019

pedro_blanco_sPedro Blanco fue asesinado dos veces. Primero físicamente y luego moralmente. Fue elegido Presidente de Bolivia el 26 de diciembre de 1828. Seis días después su cadáver estaba siendo arrojado a una quebrada y, ese mismo día, comenzaron a asesinar su prestigio y su memoria. El Mariscal Andrés de Santa Cruz tendió sobre ese doble asesinato un manto de olvido, perdonando a los culpables con un decreto de amnistía. Uno de los responsables el golpe que dio fin a su gobierno, Mariano Armaza, murió años después por mano criminal; el otro, José Ballivián, fue Presidente de la República, y aunque murió en el exilio su memoria es todavía venerada.
Aquel hecho terrible puede revelar las dificultades y contradicciones del nacimiento de la República, aunque ha merecido muy poca atención de los historiadores. Read the rest of this entry »

Los dilemas de la educación

February 24, 2019

El debate con Jorge Rivera continúa. En este artículo respondo al suyo, incorporado en niñosescolaresel post anterior  en el que argumentaba sobre la necesidad de superar las diferencias entre educación pública y privada. En este artículo aclaro que no es ése el dilema principal de la educación, y añado al final sus nuevos comentarios. 

El sistema educativo boliviano provee una educación de muy mala calidad. Como sabemos, este sistema está formado por escuelas públicas y por escuelas privadas, y algunas que mezclan recursos públicos con gestión privada mediante convenio. Los gobiernos ensayan sucesivas reformas pero carecemos de evaluaciones sistemáticas.
La reforma más reciente ha aumentado la intervención estatal con la propuesta de lograr la educación única, aspirando a proporcionar a todos una base igualitaria de la cual partir. La idea sería interesante si esa base uniforme fuera elevada. Todo parece indicar que no es así y que la uniformidad está arrastrando a todas hacia abajo. Read the rest of this entry »

El mercado de la educación

February 6, 2019

aulaEste artículo responde a un comentario crítico que hizo Jorge  Rivera Pizarro a uno anterior denominado Políticas públicas: casos en economía y educación  En el mismo enlace se encuentra dicho comentario y, al final de éste, su nueva respuesta.

El tema de la educación es crucial y necesitamos desarrollar nuevas políticas que permitan impulsar rápidamente una mejora en su calidad.  Read the rest of this entry »

Políticas públicas: casos en cultura y salud (3/3)

January 13, 2019

En esta serie de tres artículos estamos considerando la existencia de dos tipos de teatropolíticas públicas: unas que son con el Estado y la burocracia, y otras con la participación de la gente. Mientras que las primeras suelen ser las preferidas y habituales, la experiencia muestra que son también las menos exitosas. Por eso, abogamos por un nuevo tipo de políticas que alienten la participación de la gente y se concentren sobre todo en remover los obstáculos a su creatividad y esfuerzo.

Por supuesto, ello implica reducir la intervención de la burocracia y simplificar las normas, reconociendo la madurez e inteligencia de los ciudadanos para buscar y encontrar lo que les genera más satisfacción y mejores beneficios.

En los artículos anteriores tratamos algunos ejemplos en economía y educación. Otros ejemplos interesantes son los de el apoyo al arte y la cultura, y la salud.

Bajo el enfoque tradicional de política gubernamental se propondría crear un instituto de cultura con sus departamentos de teatro, música, pintura, y demás, contratando a “los mejores” para que produzcan las obras de arte. Read the rest of this entry »

Políticas públicas. Casos en economía y educación (2/3)

December 30, 2018

En un artículo anterior planteamos la necesidad de diferenciar dos tipos de políticas escuelapúblicas, las diseñadas para la burocracia, y las diseñadas para la gente. Y sostuvimos que debe prestarse mayor atención a estas últimas porque son mucho más exitosas.
Ahora ilustraremos ese planteamiento en base a un ejemplo general para luego explorar opciones específicas para el país.
Supongamos que un descubrimiento inesperado sobre los beneficios de un producto aumentan súbitamente la demanda del mismo, que por eso empieza a escasear y aumentar de precio. Una política típicamente gubernamental sería crear una comisión que estudie el problema Read the rest of this entry »