Libertad y Desarrollo

May 16, 2019

El Índice de Libertad Económica del Heritage Institute busca cuantificar el ambiente político e institucional en el que se desenvuelven las actividades económicas, midiendo variables que no tienen necesariamente una expresión cuantitativa. Esto permite condensar mucha información en un solo número, y observar el desempeño del país a lo largo del tiempo. También permite comparar a los países entre sí.

La intención fundamental de este esfuerzo se basa en una idea: la libertad es al mismo tiempo un fin y un medio del desarrollo. Medirla, por lo tanto, ayuda a comprender no solamente el estado del desarrollo sino a identificar las causas de su dinamismo (o de su falta de dinamismo).

Una manera precisa de definir el desarrollo es identificarlo como un proceso de expansión de las libertades humanas. Read the rest of this entry »

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After Velázquez, de Fernando Casas

April 9, 2019

aftervelazquez.jpgEl cuadro es de grandes dimensiones. Pero no es el tamaño lo que nos inquieta al acercarnos, sino la actitud de los personajes. Varios de ellos nos miran fijamente, incorporándonos al grupo. Desde el centro nos observa una muchacha rubia. De inmediato llama nuestra atención una figura lateral que también pone la mirada en nosotros. En las manos sostiene una paleta y un pincel: es el pintor. No sabemos si nos estudia o si está molesto, acaso porque interrumpimos su trabajo. Puede ser esto. El cuadro representa el ambiente en el que trabaja este hombre que tiene, justo delante suyo, el caballete sobre el cual parece haber estado concentrado hasta ese momento.
La escena es eso, un momento, un instante. Hay una puerta que un hombre está a punto de atravesar y su movimiento ha sido detenido en la imagen de este instante. Incluso el encuadre general nos sugiere algo de apuro, ya que una gran parte del lienzo representa el techo, sin detalle digno de observar.
Al fondo hay un espejo.
Hasta aquí, la descripción puede estar referida tanto al admirado cuadro “Las Meninas”, de Diego Velázquez, como al reciente “Interior with disappearing mirror – After Velázquez” de Fernando Casas. Entre ambos hay más de 350 años de distancia. Read the rest of this entry »

Presiones al sistema de pensiones

March 30, 2019

El actual sistema de pensiones en Bolivia, manejado por dos Administradoras de Fondos de Pensiones, ha estado bajo presión desde su nacimiento. Fue resistido por las dirigencias sindicales, que se beneficiaban de los directorios en los fondos complementarios y la seguridad social, y por los que aspiraban a ejercer su capacidad de presión sobre el Estado para arrancarle subsidios especiales en su etapa de jubilación. Nunca pudo operar libre de presiones y solamente sujeto a las regulaciones de la autoridad de supervisión. Aún así se esperaba que cumpla todos sus objetivos. Esto es como lanzar al agua a un nadador maniatado y esperar que nade bien.

La pugna ideológica contrapuso un idealizado sistema de reparto con el sistema de capitalización individual, asignando al primero las “virtudes” de la solidaridad y al segundo los “defectos” del individualismo. Y con esa lógica se propuso la reforma del 2010 que crea una Gestora Pública en reemplazo de las AFPs, además de crear rentas solidarias y establecer rangos mínimos y máximos para las pensiones.

Afortunadamente, el proceso de transferencia de las AFPs a la Gestora ha resultado ser muy complejo y hasta ahora no se ha realizado. Pero en todo este tiempo las AFPs han estado sometidas a una gran incertidumbre que, por supuesto, afectó seriamente su desempeño y la confianza de sus clientes, actuales y potenciales. Read the rest of this entry »

Debate sobre el sistema escolar en Bolivia

March 2, 2019

Al finalizar el 2018 publiqué una serie de tres artículos sobre políticas públicas en Bolivia, planteando la necesidad de diseñar políticas para la gente y con la gente, debido a que ellas tienen más probabilidades de éxito. Sobre todo cuando se las compara con las políticas pensadas y diseñadas para su ejecución por las burocracias.

El primer artículo formulaba la propuesta en términos generales y los dos siguientes la exponían mediante ejemplos de cuáles podrían ser políticas participativas de ese tipo en los campos de la economía y la educación, y de la cultura y la salud. 

Jorge Rivera Pizarro, doctor en educación y funcionario de organismos internacionales especializados en el tema, reaccionó al segundo artículo rechazando la posibilidad de subsidiar la demanda, que era una de las opciones que yo había propuesto, negando que el mercado pudiera tener un rol positivo en la educación. Aquí están su artículo y mi respuesta sobre la educación y el mercado. Rivera creyó entonces necesario defender la educación pública frente a la privada, lo que nos llevó a tratar de precisar cuáles son los dilemas de la educación en este momento. A partir de este intercambio, he descrito con algo más de fuerza la crisis en que se encuentra la educación boliviana y la necesidad de poner en marcha una política más abierta a la innovación y a la búsqueda de resultados inmediatos.

El debate sigue abierto…

Para enfrentar ya la crisis en la educación

February 28, 2019

Este artículo continúa el debate con Jorge Rivera acerca de la política educativa que podría enfrentar mejor la actual crisis del sistema escolar en Bolivia. Los artículos  anteriores y los de Jorge Rivera se encuentran en este mismo blog. 

Hubo un tiempo en que las camisas eran tan escasas y valiosas que se registraban en los testamentos de los ricos. La fabricación en serie para competir por abastecer los mercados de camisas hizo que sean tan abundantes que no es extraño ver a una persona muy pobre vestir una camisa Lacoste, tal vez de dos temporadas anteriores de la moda, pero de gran calidad y muy bajo precio. La historia reciente muestra que, al igual que las camisas, cuando algo se convierte en mercancía y se masifica su consumo, mejora la calidad y baja su precio. Habiendo siempre, claro está, grandes diferencias pero con estándares que suben continuamente el promedio. Por eso me sorprende que Jorge Rivera recurra al caso de las camisas para rechazar mi propuesta de crear un mercado simulado para mejorar la educación a través de la diversificación y la competencia. Me atribuye, sin justificación alguna, una propuesta que no buscaría mejorar la educación para todos sino solo mejorar las opciones para algunos. Quien haya leído sin prejuicios ideológicos esta polémica sabe que no es así.
Mi sugerencia para mejorar la calidad de toda la educación, es una política educativa abierta, con una regulación que se concentre en lo más básico y una participación más activa y directa de los maestros, padres de familia y de la gente en general. Además de mejorar la calidad para todos, esto tendrá resultados inmediatos. Read the rest of this entry »

El doble asesinato de Pedro Blanco

February 24, 2019

pedro_blanco_sPedro Blanco fue asesinado dos veces. Primero físicamente y luego moralmente. Fue elegido Presidente de Bolivia el 26 de diciembre de 1828. Seis días después su cadáver estaba siendo arrojado a una quebrada y, ese mismo día, comenzaron a asesinar su prestigio y su memoria. El Mariscal Andrés de Santa Cruz tendió sobre ese doble asesinato un manto de olvido, perdonando a los culpables con un decreto de amnistía. Uno de los responsables el golpe que dio fin a su gobierno, Mariano Armaza, murió años después por mano criminal; el otro, José Ballivián, fue Presidente de la República, y aunque murió en el exilio su memoria es todavía venerada.
Aquel hecho terrible puede revelar las dificultades y contradicciones del nacimiento de la República, aunque ha merecido muy poca atención de los historiadores. Read the rest of this entry »

Los dilemas de la educación

February 24, 2019

El debate con Jorge Rivera continúa. En este artículo respondo al suyo, incorporado en niñosescolaresel post anterior  en el que argumentaba sobre la necesidad de superar las diferencias entre educación pública y privada. En este artículo aclaro que no es ése el dilema principal de la educación, y añado al final sus nuevos comentarios. 

El sistema educativo boliviano provee una educación de muy mala calidad. Como sabemos, este sistema está formado por escuelas públicas y por escuelas privadas, y algunas que mezclan recursos públicos con gestión privada mediante convenio. Los gobiernos ensayan sucesivas reformas pero carecemos de evaluaciones sistemáticas.
La reforma más reciente ha aumentado la intervención estatal con la propuesta de lograr la educación única, aspirando a proporcionar a todos una base igualitaria de la cual partir. La idea sería interesante si esa base uniforme fuera elevada. Todo parece indicar que no es así y que la uniformidad está arrastrando a todas hacia abajo. Read the rest of this entry »

El mercado de la educación

February 6, 2019

aulaEste artículo responde a un comentario crítico que hizo Jorge  Rivera Pizarro a uno anterior denominado Políticas públicas: casos en economía y educación  En el mismo enlace se encuentra dicho comentario y, al final de éste, su nueva respuesta.

El tema de la educación es crucial y necesitamos desarrollar nuevas políticas que permitan impulsar rápidamente una mejora en su calidad.  Read the rest of this entry »

Políticas públicas: casos en cultura y salud (3/3)

January 13, 2019

En esta serie de tres artículos estamos considerando la existencia de dos tipos de teatropolíticas públicas: unas que son con el Estado y la burocracia, y otras con la participación de la gente. Mientras que las primeras suelen ser las preferidas y habituales, la experiencia muestra que son también las menos exitosas. Por eso, abogamos por un nuevo tipo de políticas que alienten la participación de la gente y se concentren sobre todo en remover los obstáculos a su creatividad y esfuerzo.

Por supuesto, ello implica reducir la intervención de la burocracia y simplificar las normas, reconociendo la madurez e inteligencia de los ciudadanos para buscar y encontrar lo que les genera más satisfacción y mejores beneficios.

En los artículos anteriores tratamos algunos ejemplos en economía y educación. Otros ejemplos interesantes son los de el apoyo al arte y la cultura, y la salud.

Bajo el enfoque tradicional de política gubernamental se propondría crear un instituto de cultura con sus departamentos de teatro, música, pintura, y demás, contratando a “los mejores” para que produzcan las obras de arte. Read the rest of this entry »

Políticas públicas. Casos en economía y educación (2/3)

December 30, 2018

En un artículo anterior planteamos la necesidad de diferenciar dos tipos de políticas escuelapúblicas, las diseñadas para la burocracia, y las diseñadas para la gente. Y sostuvimos que debe prestarse mayor atención a estas últimas porque son mucho más exitosas.
Ahora ilustraremos ese planteamiento en base a un ejemplo general para luego explorar opciones específicas para el país.
Supongamos que un descubrimiento inesperado sobre los beneficios de un producto aumentan súbitamente la demanda del mismo, que por eso empieza a escasear y aumentar de precio. Una política típicamente gubernamental sería crear una comisión que estudie el problema Read the rest of this entry »

Políticas: ¿para el Estado o con la gente? (1/3)

December 28, 2018

burocraciaPueden distinguirse dos tipos de políticas públicas. Las política del gobierno, que son estatistas por la importancia de la gestión gubernamental, y las políticas de participación, que son aplicadas con la gente. Las políticas del gobierno tienen mucha popularidad y simpatía. Ellas requieren de un conjunto de acciones de los organismos del estado, es decir, de sus órganos políticos y de gestión, y son presentadas como promesas que resolverán los problemas de la población a cambio de un cómodo voto. Las políticas de participación se realizan con la gente y son las que promueven, apoyan y estimulan las acciones de la sociedad, de sus individuos, empresas y agrupaciones. Ellas tienen que responder a las demandas de la gente para presentarse como propuestas y convocatorias a la acción y el compromiso, porque exigen algo más que el voto: exigen el trabajo y la creatividad. Las primeras colocan al gobierno en el centro de toda preocupación y a la larga su mayor beneficiaria es la propia burocracia pública. Las segundas, convierten al estado en un instrumento al servicio de la gente.

Cuando se analizan, estudian y debaten las políticas públicas, suele ponerse énfasis a las primeras. Sin embargo, en la práctica, son las segundas las que tienen más éxito. Read the rest of this entry »

Bonos y rentismo

December 15, 2018

La confusión entre la política de bonos y el rentismo estatal se hizo evidente en estos días, a raíz de las declaraciones del precandidato Carlos Mesa que fueron erróneamente difundidas por la ABI, como lo admitió su director, Jorge Cuba.

El hecho es importante porque si logramos llevar el debate más allá de los dimes y diretes, enfrentaremos uno de los temas centrales del desarrollo.

El rentismo estatal es, en efecto, uno de los mayores problemas que tenemos en Bolivia, Read the rest of this entry »

¿Por qué fracasamos?

October 11, 2018

Cabo Tránsito Díaz, mutilado por heridas de guerra

El fallo de La Haya puso fin a la Guerra del Pacífico, dicen. A la derrota militar se agregó la jurídica. Entre ambos hitos hay más que coincidencia de resultados, hay continuidad de método, que explicaría otros fracasos nacionales.

Fracaso en La Haya

El gobierno boliviano, impaciente por avanzar hacia una salida soberana al mar y con declinante respaldo político, abandonó la diplomacia y recurrió al campo jurídico, poniendo en juego una riesgosa apuesta: no basada en la ley sino en un abstracto sentido de justicia.

Parecía ventajoso: “solución” más rápida (así fuera simbólica) y disputa entre equipos técnicos que se reclutarían en el mercado mundial de especialistas. Además la decisión la tomaría un grupo de personas en cuya razón y sensibilidad confiaba más que en un enfrentamiento directo.

El riesgo estaba en la peculiar doctrina jurídica de la demanda: la de los derechos expectaticios, o de que las promesas causan obligación. Esta tesis no está en las normas del derecho internacional, creado a través de tratados, y su uso en algunos casos fue muy específico y limitado. Read the rest of this entry »

Bolivia-Chile: ¿Qué hacer después de La Haya?

September 30, 2018

Mientras esperamos la decisión de la Corte de La Haya, debemos plantearnos el desafío de debatir lo que se viene después. No hace falta esperar la decisión. Sea que determinen la obligación que tiene Chile de abrir negociaciones o que solamente reconozcan el antofagastaderecho de Bolivia a seguir exigiéndolas, será necesario establecer una estrategia de negociación.

El objetivo boliviano está claro: el país quiere un puerto soberano sobre el Pacífico. Pero no está claro lo que Chile espera a cambio de ello, aunque podemos suponer que aspirará a una compensación de similar valor. Hay muchas maneras de alcanzar ese objetivo. Podemos pensar en un puerto ya existente o en uno que habría que construir. Los pragmáticos piensan en Arica por la sencilla razón de que es el puerto que más utiliza el comercio internacional boliviano, y al encontrarse cerca de la actual frontera entre Chile y Perú, permite pensar en conectarlo mediante un corredor que bordee esa frontera. Aunque esta solución parece práctica, en los hechos resulta muy difícil pues requiere la aceptación peruana y, seguramente, también de la población de Arica. Los reivindicacionistas quisieran un puerto en territorios que fueron bolivianos, como Antofagasta, pero saben que no sería viable su vinculación mediante un territorio continuo pues Chile no aceptaría un corte en medio de su territorio. Read the rest of this entry »

Partir a los partidos: la nueva Ley

September 11, 2018

acción poetica 08Como ya es habitual, el oficialismo abusó nuevamente de su mayoría parlamentaria y aprobó la nueva Ley de Organizaciones Políticas. Las objeciones y los argumentos de los proyectistas y los parlamentarios de oposición fueron descartados y permitieron al partido de gobierno poner más énfasis en lo que mayor rechazo enfrentaba. El resultado es que tenemos un nuevo instrumento de control político.
Más allá de las controversias por la elaboración de la ley, por los acuerdos y desacuerdos que se plantearon sobre temas específicos, lo que tenemos ahora es una ley excluyente y autoritaria, que en vez de fortalecer a los partidos políticos y a la democracia, podría debilitarlos y aislarlos más de la sociedad. Read the rest of this entry »