Incahuasi y la ilusión rentista

May 16, 2018

IncahuasiEl pais sigue con nerviosismo la pugna por la ubicación del campo de Incahuasi. La población de Chuquisaca en paro movilizado y la de Santa Cruz expectante y dispuesta a defender lo que considera suyo. La idea es que la ubicación de los pozos no determina la ubicación de los yacimientos y que es ésta la que importa para la distribución de regalías. De eso se trata, de regalías. Es decir, de las rentas que provienen de la explotación de las riquezas del subsuelo.

En nuestra tradición constitucional se definen las riquezas naturales como pertenecientes al conjunto de los bolivianos. Quien sea que tenga la propiedad de la tierra, no tiene la propiedad de lo que se encuentra debajo de ella y tampoco de lo que está por encima. Eso nos pertenece a todos. En esa tradición se supone también, aunque nunca lo hemos podido comprobar, que el Estado representa al conjunto Read the rest of this entry »

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El premio laboral

May 10, 2018

La política salarial del gobierno, persistente desde el 2006, está logrando que poco a poco PremioLaboraldesaparezca el premio laboral. Esto daña a los trabajadores, también a las empresas y por tanto, a largo plazo, a toda la economía.

Entendemos por premio laboral el que obtienen los trabajadores cuando acumulan antigüedad, ganan experiencia, desarrollan nuevas capacidades y aumentan su contribución al trabajo de sus compañeros y al desenvolvimiento de las empresas. Nadie quiere ganar lo mismo toda la vida. Cuando uno empieza suele aceptar salarios bajos porque confía en que, a medida que pase el tiempo, obtendrá premios a su esfuerzo. En algunos casos este premio se dará en forma de ascensos a nuevos cargos, en otros, mediante cambio de empleos en nuevas empresas o instituciones donde su experiencia será más valorada, y en no pocos, mediante la creación de empresas nuevas en las que pueda aplicar sus destrezas y conocimientos. Read the rest of this entry »

La deuda: el lastre de mañana

April 2, 2018

El 17 de Febrero Radio Fides difundió un resumen de la entrevista al Embajador de la República Popular China, Sr. Liang Yu. En ella se le atribuye afirmar que la cooperación china a Bolivia (“su mayor socio comercial”) supera ya los 7 mil millones de dólares. Esos dineros estarían “principalmente invertidos en la construcción de carreteras, plantas industriales de azúcar, potasio y litio”. Al parecer, admitió que muchas de esas obras son realizadas por empresas de su país “por contrato”.

Aunque no se sabe si alguna de las plantas mencionadas es rentable, y mucho menos si los contratos fueron licitados de acuerdo a nuestra normativa, lo que más llamó la atención fue la cifra de 7 mil millones de dólares. Ya hace tiempo se la había mencionado como un compromiso, pero ahora aparece ya como desembolsada. He pedido a la Embajada de la China información detallada sobre los montos y las condiciones de esa “cooperación”. Ya tendremos respuesta.
Mientras tanto, la página web del Banco Central de Bolivia, Read the rest of this entry »

La mediterraneidad de Bolivia y el 1% del PIB

March 23, 2018

estampillaCada año, al acercarse el 23 de Marzo, se reitera un dato que parece incontrovertible: la pérdida del 1% en el crecimiento anual del PIB debido a la mediterraneidad. En respaldo a la cifra se menciona a Jeffrey Sachs, el controversial economista que saltó a la fama desde Bolivia, impulsado por el éxito antiinflacionario del programa de ajuste de 1985.
Esa cifra la recuerdan y repiten dirigentes de todo el espectro político, incluyendo quienes aún rechazan por razones ideológicas la política económica de liberalización que permitió enfrentar la crisis de los años 1980.
Es fácil repetir la cifra, pero no lo es encontrar su origen.
Resulta que proviene de un documento de trabajo Read the rest of this entry »

¿Por qué rechazan el nuevo Código del Sistema Penal en Bolivia?

January 12, 2018

codpenal¿Por qué la aprobación de un Código Penal en Mayo de 1972 no generó protesta? En aquella época gobernaba el coronel Bánzer y lo puso en vigencia mediante Decreto Supremo, sin que mediara debate público. ¿Por qué el nuevo Código del Sistema Penal promulgado en Diciembre del 2017 está generando tan fuertes movilizaciones? Gobierna Evo Morales y el Código ha sido debatido en la Asamblea Legislativa, y tanto el Ejecutivo como el Legislativo surgieron de la votación popular. Cuando uno se plantea estas preguntas la primera explicación alude al carácter autoritario y dictatorial del gobierno de Bánzer, que habría suprimido la posibilidad del debate, evitando que surgieran voces disonantes. En contraposición, dirán que en un gobierno democrático es natural se dejen escuchar.
No me parece explicación suficiente. Read the rest of this entry »

CODIGO DEL SISTEMA PENAL BOLIVIANO

January 6, 2018

Algunos parlamentarios de oposición y medios de prensa (Los Tiempos por ejemplo) dieron seguimiento a la formulación del nuevo Código Penal, pero nadie pareció interesado en el tema. Salvo los grupos más preocupados por el aborto, que concentraron la atención sobre el tema, y los transportistas, que en su momento intentaron defender sus derechos, afectados por nuevas tipificaciones de delito y nuevas penas. Los médicos  también se expresaron en relación a la nueva manera de definir y castigar la mala práctica profesional. Los sindicatos de trabajadores, que verán seriamente restringidas sus capacidades de presión social, comentaron algo y callaron luego. Pero una prolongada huelga médica, menospreciada por el gobierno, logró finalmente llamar la atención del país, y poco a poco se empezó a revisar el Código con detalle. A los que ya se pronunciaron, que ahora vuelven a hacerlo, se van sumando otros grupos profesionales, los religiosos, los gremiales y ciudadanos que piensan en la democracia y en el futuro.

Sin embargo, el Código sigue siendo poco accesible. El Presidente en ejercicio, al promulgarlo, trató de eliminar toda opción de reclamo y el Presidente Morales buscó salvarlo pidiendo la anulación de dos artículos. Lea el código en lo que le interese y decida si eso es suficiente.  Aquí el texto:

CODIGO DEL SISTEMA PENAL.pdf

El conflicto médico y la democracia

December 28, 2017

medicos-protestaEl conflicto social se amplía y radicaliza. En las pancartas están artículos concretos del Código Penal, pero en el pensamiento de la gente está la democracia.

Los profesionales en salud, liderizados por los médicos, están movilizados desde hace más de un mes. Poco a poco han ido sumando el apoyo de otros grupos que no solamente expresan su solidaridad con ellos, sino que añaden sus propias reivindicaciones al movimiento. La incorporación de normas que castigan judicialmente la mala práctica profesional en el nuevo Código Penal es el tema inmediato de esta movilización. Los transportistas han reactivado también su inquietud por otros artículos del mismo código que interpretan como amenazas a su actividad. Una parte importante de la población religiosa, con el apoyo formal de obispos y pastores católicos y evangélicos, también ha organizado acciones de presión por normas que amplían las causales del aborto. Y muchos se han puesto a estudiar con detenimiento el Código Penal promulgado hace poco, con la sospecha de que existan otras amenazas a sus derechos. Read the rest of this entry »

La economía de Cochabamba

October 11, 2017

En economía se hace lo que se puede. Nos preocupa lo que se debe hacer, y la gente suele feriapansaber lo que quiere hacer. Pero se hace lo que se puede. Es decir, que lo que queremos y debemos hacer termina condicionado por las posibilidades que tenemos y por las que nos ofrece el medio en que vivimos.

Esto es muy simple pero lo olvidamos, especialmente los analistas y quienes asumen puestos de responsabilidad e influencia en el diseño de políticas públicas. Atrapados por los datos, que reflejan parcialmente la realidad, y por el deseo de movernos en una dirección predefinida, terminamos ignorando lo que somos y menospreciando nuestras oportunidades.

Para describir la economía y medir sus ritmos recurrimos al Producto Interno Bruto, por ejemplo, cuya metodología introduce dos enormes sesgos. Read the rest of this entry »

La noche previa

May 28, 2017

IMG_4011Texto: Narciso Campero
Contexto: Roberto Laserna
La Guerra del Pacífico se ha convertido poco a poco en un verdadero trauma nacional. No fue siempre así. Tal vez ello se deba a que la memoria de lo ocurrido realmente en esos años ha sido reemplazada por versiones y relatos que resaltan ciertos hechos, como los heroicos por ejemplo, y esconden otros, tal vez menos interesantes o más prosaicos.
De hecho, en la historia escolar la guerra se concentra en la ocupación de Antofagasta y la defensa de Calama, de donde emerge la figura máxima de Eduardo Abaroa, que muere sin rendirse frente a un enemigo superior en número y capacidad de fuego. A veces se menciona la batalla del Alto de la Alianza, que destaca Read the rest of this entry »

Israel: el milagro ignorado

May 16, 2017

En el estudio del desarrollo económico se da mucha atención a casos exitosos. El objetivo es aprender de ellos, identificar los factores que los hicieron posibles, y evaluar su aplicación a políticas de cooperación o de desarrollo. Japón ocupó muchos libros y horas. También el Plan Marshall de reconstrucción de la Europa de la post guerra. Y los “milagros económicos” de los dragones del Asia (Corea del Sur, Hong Kong, Singapur y Taiwán), las potencias emergentes (BRIC: Brasil. Rusia, China e India) y los nuevos tigres asiáticos (Malasia, Indonesia, Tailandia).
Curiosamente, es difícil encontrar en esa literatura referencias a Israel. Cuando alguna vez conversé del tema con mis colegas, pasaron la página aludiendo a una supuesta singularidad cultural o a la cooperación externa.
Se trata, sin embargo, de un milagro económico impresionante. Read the rest of this entry »

¿El fin del populismo? Un nuevo libro

May 7, 2017

Oporto H.-El fin del populismo-Invitación Sta. CruzEdiciones Plural acaba de presentar un libro estupendo con ese provocador título. El mismo reúne ocho estudios de gran calidad, con un sólido bagaje empírico y analítico y con gran consistencia metodológica. Los autores reúnen una infrecuente combinación de formación profesional y técnica y de experiencia directa en el diseño y la gestión de políticas públicas al más alto nivel. Y aunque ofrece diagnósticos muy precisos, lo que le da verdadera fuerza es su orientación propositiva, invitando a pensar en qué es lo que queremos que venga ahora, y qué debemos hacer para construir ese futuro.
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Requisitos arbitrarios para elección de jueces

April 20, 2017

La Declaración Universal de los Derechos Humanos proclama el derecho a la defensa legal de todas las personas, cualquiera que fuera el delito del que fueran acusados (art 8 y 11). Ese derecho está garantizado también por la CPE (art. 13, 119 y otros). La garantía de que esos derechos sean respetados lo constituye el fuero especial del que gozan los abogados, quienes no pueden considerarse cómplices de sus clientes por el hecho de representarlos o defenderlos, y mucho menos ser castigados por los delitos que sus clientes pudieran haber cometido.
En estos momentos la Asamblea Legislativa del Estado Plurinacional de Bolivia debate cómo violar esos derechos en el reglamento de selección de postulantes a cargos electivos en el sistema judicial.
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Se llamaba Eva

March 17, 2017

caso niña desnutridaTenía apenas 12 años, se llamaba Eva y está muerta. Murió de hambre en un pequeño cuarto de la ciudad de El Alto. Tenía epilepsia y nunca fue tratada, se supo después. La encontraron por casualidad y cerca de ella sus padres y hermanos languidecían, esperando que el mayor, un muchacho de 19 años que trabaja en lo que puede, llevara algo de comer a la casa. Al parecer, los padres también padecían problemas mentales y estaban incapacitados para trabajar. Todos tenían desnutrición y varias complicaciones de salud, posiblemente debidas a la mala alimentación y la falta de agua.
La noticia es conmovedora y brutal porque sucedió este mes, en la misma ciudad que ve llegar y despegar, a veces varias veces al día, el avión que lleva al Presidente a reuniones, inauguraciones y partidos de futbol.
Eva está muerta. Ya no sufrirá las convulsiones que aterrorizaban a sus hermanos y no sentirá más hambre. Descansa en paz.
Nosotros no. Es imposible descansar sabiendo que Eva nació cuando empezaba en Bolivia el boom económico más grande e importante de su historia, Read the rest of this entry »

Sustancias controladas

March 17, 2017

En octubre de 1990 la dirección de Fiscalización de Sustancias Químicas del Ministerio del Interior informó que se levantaban diligencias de policía judicial acusando a la Taquiña de “internación fraudulenta de una gran cantidad de precursores”. Amenazó con clausurar la fábrica por un año e imponerle una multa equivalente a las utilidades de un año.
La Ley 1008 había sido puesta en vigencia dos años antes Read the rest of this entry »

Coca, seguridad alimentaria y medio ambiente

March 7, 2017

Entre los prejuicios más difundidos sobre la coca en Bolivia es que su cultivo agota los suelos y desplaza la producción de alimentos. Las evidencias al respecto no respaldan tales ideas.

El impacto ambiental de la coca fue estudiado por Lidema y publicado en 1990. Se encontró entonces que, efectivamente, los suelos en los que se había cultivado coca necesitaban un largo descanso pues poco podía cultivarse en ellos. Pero también se encontró que esos suelos eran ya muy pobres antes de que se cultivara la coca. Su conclusión fue que la coca no era exigente con los suelos y podía cultivarse en terrenos muy pobres en nutrientes. Read the rest of this entry »