Archive for the ‘Uncategorized’ Category

La economía de Cochabamba

October 11, 2017

En economía se hace lo que se puede. Nos preocupa lo que se debe hacer, y la gente suele saber lo que quiere hacer. Pero se hace lo que se puede. Es decir, que lo que queremos y debemos hacer termina condicionado por las posibilidades que tenemos y por las que nos ofrece el medio en que vivimos.

Esto es muy simple pero lo olvidamos, especialmente los analistas y quienes asumen puestos de responsabilidad e influencia en el diseño de políticas públicas. Atrapados por los datos, que reflejan parcialmente la realidad, y por el deseo de movernos en una dirección predefinida, terminamos ignorando lo que somos y menospreciando nuestras oportunidades.

Para describir la economía y medir sus ritmos recurrimos al Producto Interno Bruto, por ejemplo, cuya metodología introduce dos enormes sesgos.

El primero, borrar de la contabilidad todo lo que son transacciones intermedias, es decir, compras, ventas y traslados de insumos y materiales. El argumento es que todo eso entra en los precios y las transacciones finales. Eso es verdad, pero también lo es que en todos los pasos intermedios hay empleo, innovación, inversiones, negocios que, al final, son claves para el bienestar en una sociedad.

El segundo sesgo es el de clasificar a los sectores económicos a partir de criterios válidos en los albores de la revolución industrial, pero que hoy son inútiles y hasta dañinos. Para no entrar en detalles, digamos solamente que son criterios que consideran productiva solamente la actividad que trata con materiales, que los extrae (como el sector primario) y los transforma (que define al sector secundario). Y menosprecia como improductivas al resto de las actividades, como el comercio y los servicios. Estos criterios tienen parentesco con la economía marxista, que considera que solamente produce o añade valor el trabajo industrial, siendo improductivos los demás. Aplicando ese criterio fracasaron en todos sus planes y en todos los países.

Estas reflexiones vienen al caso por la frecuencia con que se escucha el lamento de que nuestra economía es improductiva, de comercio, transporte y servicios, como si esas actividades fueran inútiles y no mostrar que es eso “lo que se puede” hacer.

La pregunta fundamental, entonces, es ¿por qué es eso y no otra cosa lo que aquí se puede?

Para encontrar respuestas, debemos concentrar nuestra atención en las condiciones y en las oportunidades que el medio nos ofrece. Cuando digo el medio, digo la geografía, los recursos naturales, la tierra, el agua y las distancias, y digo el Estado, con sus maneras de recaudar y de gastar, con sus controles y regulaciones, con sus tentaciones y abusos.

Mucho de esto se puede cambiar, pero primero hay que comprenderlo, identificar con precisión los condicionantes, y reducir los riesgos de que la gente busque y aproveche las oportunidades.

(Los Tiempos, 11/10/2017)

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La noche previa

May 28, 2017

IMG_4011Texto: Narciso Campero
Contexto: Roberto Laserna
La Guerra del Pacífico se ha convertido poco a poco en un verdadero trauma nacional. No fue siempre así. Tal vez ello se deba a que la memoria de lo ocurrido realmente en esos años ha sido reemplazada por versiones y relatos que resaltan ciertos hechos, como los heroicos por ejemplo, y esconden otros, tal vez menos interesantes o más prosaicos.
De hecho, en la historia escolar la guerra se concentra en la ocupación de Antofagasta y la defensa de Calama, de donde emerge la figura máxima de Eduardo Abaroa, que muere sin rendirse frente a un enemigo superior en número y capacidad de fuego. A veces se menciona la batalla del Alto de la Alianza, que destaca (more…)

Israel: el milagro ignorado

May 16, 2017

En el estudio del desarrollo económico se da mucha atención a casos exitosos. El objetivo es aprender de ellos, identificar los factores que los hicieron posibles, y evaluar su aplicación a políticas de cooperación o de desarrollo. Japón ocupó muchos libros y horas. También el Plan Marshall de reconstrucción de la Europa de la post guerra. Y los “milagros económicos” de los dragones del Asia (Corea del Sur, Hong Kong, Singapur y Taiwán), las potencias emergentes (BRIC: Brasil. Rusia, China e India) y los nuevos tigres asiáticos (Malasia, Indonesia, Tailandia).
Curiosamente, es difícil encontrar en esa literatura referencias a Israel. Cuando alguna vez conversé del tema con mis colegas, pasaron la página aludiendo a una supuesta singularidad cultural o a la cooperación externa.
Se trata, sin embargo, de un milagro económico impresionante. (more…)

¿El fin del populismo? Un nuevo libro

May 7, 2017

Oporto H.-El fin del populismo-Invitación Sta. CruzEdiciones Plural acaba de presentar un libro estupendo con ese provocador título. El mismo reúne ocho estudios de gran calidad, con un sólido bagaje empírico y analítico y con gran consistencia metodológica. Los autores reúnen una infrecuente combinación de formación profesional y técnica y de experiencia directa en el diseño y la gestión de políticas públicas al más alto nivel. Y aunque ofrece diagnósticos muy precisos, lo que le da verdadera fuerza es su orientación propositiva, invitando a pensar en qué es lo que queremos que venga ahora, y qué debemos hacer para construir ese futuro.
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Requisitos arbitrarios para elección de jueces

April 20, 2017

La Declaración Universal de los Derechos Humanos proclama el derecho a la defensa legal de todas las personas, cualquiera que fuera el delito del que fueran acusados (art 8 y 11). Ese derecho está garantizado también por la CPE (art. 13, 119 y otros). La garantía de que esos derechos sean respetados lo constituye el fuero especial del que gozan los abogados, quienes no pueden considerarse cómplices de sus clientes por el hecho de representarlos o defenderlos, y mucho menos ser castigados por los delitos que sus clientes pudieran haber cometido.
En estos momentos la Asamblea Legislativa del Estado Plurinacional de Bolivia debate cómo violar esos derechos en el reglamento de selección de postulantes a cargos electivos en el sistema judicial.
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Se llamaba Eva

March 17, 2017

caso niña desnutridaTenía apenas 12 años, se llamaba Eva y está muerta. Murió de hambre en un pequeño cuarto de la ciudad de El Alto. Tenía epilepsia y nunca fue tratada, se supo después. La encontraron por casualidad y cerca de ella sus padres y hermanos languidecían, esperando que el mayor, un muchacho de 19 años que trabaja en lo que puede, llevara algo de comer a la casa. Al parecer, los padres también padecían problemas mentales y estaban incapacitados para trabajar. Todos tenían desnutrición y varias complicaciones de salud, posiblemente debidas a la mala alimentación y la falta de agua.
La noticia es conmovedora y brutal porque sucedió este mes, en la misma ciudad que ve llegar y despegar, a veces varias veces al día, el avión que lleva al Presidente a reuniones, inauguraciones y partidos de futbol.
Eva está muerta. Ya no sufrirá las convulsiones que aterrorizaban a sus hermanos y no sentirá más hambre. Descansa en paz.
Nosotros no. Es imposible descansar sabiendo que Eva nació cuando empezaba en Bolivia el boom económico más grande e importante de su historia, (more…)

Sustancias controladas

March 17, 2017

En octubre de 1990 la dirección de Fiscalización de Sustancias Químicas del Ministerio del Interior informó que se levantaban diligencias de policía judicial acusando a la Taquiña de “internación fraudulenta de una gran cantidad de precursores”. Amenazó con clausurar la fábrica por un año e imponerle una multa equivalente a las utilidades de un año.
La Ley 1008 había sido puesta en vigencia dos años antes (more…)

Coca, seguridad alimentaria y medio ambiente

March 7, 2017

Entre los prejuicios más difundidos sobre la coca en Bolivia es que su cultivo agota los suelos y desplaza la producción de alimentos. Las evidencias al respecto no respaldan tales ideas.

El impacto ambiental de la coca fue estudiado por Lidema y publicado en 1990. Se encontró entonces que, efectivamente, los suelos en los que se había cultivado coca necesitaban un largo descanso pues poco podía cultivarse en ellos. Pero también se encontró que esos suelos eran ya muy pobres antes de que se cultivara la coca. Su conclusión fue que la coca no era exigente con los suelos y podía cultivarse en terrenos muy pobres en nutrientes. (more…)

¿Por qué fracasa el marxismo?

February 23, 2017

gulagTodas las experiencias marxistas han fracasado y es necesario explicarse por qué, sobre todo a que a pesar de esa terrible historia, mantiene vigencia y moviliza grupos, organizaciones y líderes. En efecto, cualquiera que sea el parámetro con que se las evalúe, las experiencias históricas construidas desde el marxismo han fracasado y lo siguen haciendo. Este artículo ensaya una respuesta. (more…)

La escuela única: una mala idea

February 3, 2017

colasLa reforma educativa en el país está animada por un objetivo: la escuela única. Esto puede estar provocando un daño irreparable a la educación boliviana.

Estamos comenzando un nuevo año escolar. Las últimas semanas hemos visto largas colas de padres de familia buscando inscribir a sus hijos en una escuela específica. La prensa reportó de otras escuelas en las que no solamente no había colas, sino tampoco demanda de inscripciones. La razón es muy simple: no todas las escuelas son iguales y los padres ansían enviar a sus hijos a una que marque la diferencia en sus vidas. Este hecho anticipa no solamente el fracaso de la reforma, sino que demuestra que la misma está motivada por el propósito inadecuado.

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Las nubes negras de la economía

January 8, 2017

En El Financiero de La Razón me preguntaron por las tres principales fuentes de riesgo que percibo para la economía boliviana el 2017. Respondí diferenciando el corto, el mediano y el largo plazo:
En el corto plazo, el mayor riesgo para la economía boliviana proviene de nuestro sector de comercio exterior (more…)

¿Someterse o no a la ley?

December 17, 2016

En el discurso inaugural del Congreso del Movimiento al Socialismo que se realiza en Montero, el Presidente Evo Morales ha expresado nuevamente su menosprecio a las leyes del país, atribuyéndoles un rol obstaculizador de la gestión política.A poco de comenzar su gestión confesó que “cuando algún jurista me dice: Evo, te estás equivocando jurídicamente, yo le meto nomás. Después les digo a los abogados: si es ilegal, legalicen ustedes, ¿para qué han estudiado?”. Ahora ha enfatizado que los proyectos deben partir de las bases y que “si vamos a estar toda la vida sometidos a la ley, no se puede hacer casi nada”.
La primera frase fue pronunciada a poco de comenzar su primer mandato y, si bien causó polémica, parecía comprensible en un momento en el que se planteaba la reforma total de la Constitución y, por tanto, del vértice superior del sistema jurídico del país. Pero dicha durante su tercer mandato y en medio de un debate sobre si deben respetarse las normas que prohíben una nueva postulación, la frase adquiere un sentido más fuerte. Parece sugerir que no hay norma jurídica que merezca ser respetada, ni siquiera las impuestas por su aplastante mayoría. Esto es preocupante ya que la democracia, si bien descansa en la voluntad popular, solamente tiene sentido si los poderes públicos se subordinan a las leyes (more…)

Cuatro datos poco difundidos del Parque Tunari

October 14, 2016

 

acuiferosHace unos días publiqué un artículo destacando la importancia de contar con un Plan de Manejo en el Parque Tunari. Hasta ahora, la existencia de este Parque se limita a una ley que paraliza la actividad formal pero al mismo tiempo crea espacios de confusión que permiten el abuso y la depredación. Ese plan puede orientar la formulación de reglamentos que hagan viables los objetivos. Al mismo tiempo se ha presentado un proyecto de ley que añade ambigüedades a la confusión y alienta nuevos oportunismos. En todo caso, el debate se intensifica y la creciente difusión de opiniones hace necesario que nos informemos más y mejor del tema. Aquí comparto cuatro cosas poco conocidas de esta área protegida. (more…)

Referendo 2016: clara victoria

February 22, 2016

Los resultados del referendo realizado el día domingo 21 de febrero se conocerán en definitiva recién a fines de esta semana. Sin embargo, disponemos de dos fuentes que los estiman: (more…)

Referendo Bolivia: EL programa del NO

February 18, 2016

image(En memoria de los municipales de El Alto)

En la reciente campaña del referendo, uno de los ejes que planteó el campo del Sí ha sido el de la supuesta ausencia de propuestas desde el campo del No. Desde los más altos personeros hasta los más humildes participantes de la campaña insistieron en acusar a la oposición de no tener ninguna propuesta. Desde su punto de vista la campaña por el No se ha limitado a rechazar las iniciativas del gobierno, reflejando una actitud negativa sin razón ni contenido.
Sin embargo, es evidente que, más allá de las diferencias entre los muchos grupos que han trabajado para conseguir el rechazo a la reforma constitucional, existen varios temas que son comunes a todos y que explican la facilidad con que, a pesar de su diversidad, articularon su accionar del rechazo a la propuesta de reforma de la Constitución. Eso temas bien podrían considerarse el “programa del No”.
Por supuesto, no representan un plan de gobierno ya que no incluyen propuestas de política económica, ni iniciativas de reforma de los sistemas de educación y salud. Tampoco son un programa de inversiones o ideas referidas a lasrelaciones internacionales. Pero si pueden considerarse como un programa político de largo plazo y de ejecución necesaria para poder tener una democracia vigorosa y sostenible.
Podría decirse que el programa del No se articula casi íntegramente en torno al tema de la institucionalidad. La mejor prueba de que existe ese programa, aunque no se lo haya formulado de manera explícita, es la facilidad con que se articuló la campaña de rechazo a la reforma de la Constitución, sin necesidad de contar con liderazgos personales ni una organización centralizada.
De manera muy concreta, creo que en lo fundamental el programa del No reivindica los principios institucionales republicanos y democráticos. (more…)